Luis Felipe Lázaro

Le 13 novembre 2002, le pétrolier monocoque Prestige, battant pavillon des Bahamas, a subi un grave accident tout en essayant de traverser une tempête. Chargé de 77 000 tonnes de fioul, le navire cassé en deux près de la côte galicienne et a déversé une partie de sa cargaison, après être resté sans but pendant six jours parce que le gouvernement du PP ne savait pas quoi en faire.

Le naufrage de la cargaison du navire a provoqué l’un des catastrophes environnementales majeures de l’industrie maritime, tant par la quantité de polluants rejetés que par l’ampleur des dégâts, s’étendant du nord du Portugal jusqu’aux Landes en France.

Le coût économique et environnemental

Selon plusieurs sources spécialisées dans ce type d’incident, le nettoyage du déversement et le colmatage du Prestige coûteraient cher 12 milliards de dollarsce qui en fait le troisième accident le plus coûteux de l’histoire, derrière l’éclatement de Columbia et l’accident nucléaire de Tchernobyl.

Les chacapotes collaient aux rochers, à la plage, aux fonds marins, aux animaux, ainsi qu’aux gants et combinaisons des milliers de bénévoles venus en masse aider au nettoyage du mieux qu’ils pouvaient. Au total, on estime qu’il a noirci plus de 450 000 mètres carrés de terre et qu’il y a eu 200 000 oiseaux morts ; outre plusieurs espèces marines : moules, patelles, palourdes, oursins, balanes, écrevisses… L’activité de pêche a été paralysée pendant huit mois.

L’impact environnemental, social et économique C’était grave, et l’inconfort a été vu aggravée par la gestion politique désastreuse de l’époquedonnant naissance à l’un des mouvements sociaux et environnementaux les plus puissants de tous les temps, avec des millions de citoyens descendus dans la rue pour crier « plus jamais ça ».

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