Ce sont des utilisations alternatives possibles des sargasses en direction de la Floride, selon une nouvelle startup

Depuis que les tapis de l’algue normalement utile (connue sous le nom de sargassum) ont gonflé en abondance en 2011, la macroalgue brune est devenue une menace croissante pour les écosystèmes côtiers et les populations du golfe du Mexique.

C’est le cadre de Carbonwave, qui a récemment levé 5 millions de dollars pour donner la prolifération massive d’algues utilisations alternatives.

Les chercheurs affirment que la «grande ceinture de sargasses de l’Atlantique», qui s’étend désormais sur 5 000 milles, est probablement causée par le ruissellement agricole et que le changement climatique pourrait également être un facteur.

Les récentes épidémies de sargasses incitent les gens à réfléchir à de nouvelles façons de s’en débarrasser, et les applications potentielles sont déjà diverses. Les chercheurs et les propriétaires d’entreprises espèrent l’utiliser pour fabriquer du sirop, des briques et éventuellement du carburéacteur. Carbonwave, basée à Boston et à Porto Rico, l’utilise dans les engrais, les cosmétiques et même le cuir synthétique.

Carbonwave affirme que le nouveau financement aidera l’entreprise à développer la production de son émulsifiant à base d’algues pour les cosmétiques. La société est soutenue par les sociétés d’investissement à thème ESG Natixis et Viridios Capital, ainsi que par VC Katapult. Dans un communiqué, la société a déclaré qu’il « a déjà vendu une demi-tonne» de son émulsifiant, qu’elle a développé comme alternative aux composants à base de pétrole. La société a également déclaré que son engrais à base de sargasses « réduit le besoin » d’engrais azotés, ce qui contribue au changement climatique.

Carbonwave produit ces articles en utilisant un «processus d’extraction exclusif», selon le PDG Geoff Chapin, qui consiste à écraser les algues et à éliminer l’arsenic. La méthode produit engrais liquide, et la pulpe résiduelle sert de base à l’émulsifiant et au faux cuir. Selon Chapin, l’entreprise utilise « presque toutes les parties des algues pour fabriquer ces produits ».

Carbonwave est l’une des nombreuses entreprises qui s’efforcent de transformer les algues en produits respectueux de l’environnement. Ils incluent Keel Labs, qui est financé par H&M et développe des textiles ; une multitude d’entreprises de bioplastiques, dont Loliware et ULUU ; et Umaro, qui fabrique de la graisse marine. De nombreuses entreprises d’algues se concentrent sur la commercialisation des algues sous une forme ou une autre, et quelques-unes telles que Carbonwave et Seaweed Generation sur les sargasses.

« Nous devons en faire bon usage avant qu’il ne crée plus de dommages écologiques et climatiques », Carbonwave a déclaré aux journalistes.