Le changement climatique est-il responsable du flot d'algues flottant sur 5 000 milles vers la Floride et le Mexique ?

Bien qu’il ne s’agisse pas d’un événement nouveau, les scientifiques pensent que la longue goutte de 5 000 mi (8 000 km) de cette année pourrait se classer parmi les plus grandes jamais observées.

Alors, qu’est-ce que la sargasse exactement, et cette énorme croissance est-elle due à changement climatique?

La sargasse est une algue feuillue brune recouverte d’espaces aériens ressemblant à des baies. Contrairement aux autres plantes marines, ce varech se reproduit à la surface de l’eau et flotte en pleine mer. Sa flottabilité est due en partie aux poches remplies d’air.

Selon la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), la masse d’algues brunes emmêlées s’étend sur des kilomètres à travers l’océan, fournissant un lieu de reproduction, une source de nourriture et un habitat pour les poissons, les tortues de mer et les oiseaux marins.

« C’est un ensemble dynamique et en constante évolution de pièces de cette grande masse », a déclaré Rick Lumpkin, directeur de la division d’océanographie physique à la NOAA.

Bien qu’essentiel à l’écosystème, lorsqu’il arrive à terre, il peut sérieusement affecter le tourisme. Les gaz, qui sentent les œufs pourris, sont libérés lorsque le varech sur les plages se décompose rapidement sous la chaleur.

Algues à Miami (2022)

Comme il recouvre les plages de près d’un mètre d’algues, il peut également endommager le milieu marin des zones côtières.

Parce que les algues n’ont pas été soigneusement surveillées jusqu’en 2011, les scientifiques ne sont pas tout à fait sûrs de ce qui a déclenché la floraison. Cependant, des facteurs tels que les déchets humains et le changement climatique pourraient être responsables de la croissance excessive.

«Nous savons que pour obtenir beaucoup d’algues, vous avez besoin de nutriments et de soleil. Bien sûr, à mesure que vous vous rapprochez de l’équateur, il y aura plus de soleil », a déclaré Mike Parsons, professeur de sciences marines à la Florida Gulf Coast University.

D’après les experts, le développement plus rapide de la ceinture du côté ouest pourrait s’expliquer par le ruissellement agricole qui s’infiltre dans les fleuves Amazone et Orénoque avant de se jeter dans l’océan.

Une étude de 2021 a révélé que les niveaux d’azote dans les sargasses étaient en moyenne 35% plus élevés que dans les échantillons prélevés 30 ans plus tôt. Cela a été causé par le ruissellement agricole et les eaux usées.

« C’est presque comme si la sargasse était un baromètre de l’évolution des niveaux mondiaux d’azote », Brian Lapointe, un spécialiste des algues, l’a dit aux journalistes la semaine dernière.

Les algues poussent probablement plus rapidement lorsque l’océan est plus chaud. Les efflorescences peuvent également être affectées par des changements dans les conditions météorologiques, les courants océaniques, les précipitations et la sécheresse.

« Il se peut que toute la ceinture soit alimentée plus certaines années que d’autres par de la poussière contenant du fer et d’autres nutriments provenant du désert du Sahara », a déclaré Lumpkin, de la NOAA.

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