Qu'est-ce que la sargasse et pourquoi elle arrive en Floride

Les amateurs de plage le long du golfe du Mexique et de l’océan Atlantique dans les Caraïbes et en Floride sont accueillis par une masse massive de sargasses. La grande ceinture de sargasses, une zone de 5 000 milles de long, a doublé de taille en décembre et en janvier.

Cette algue pourrie et puante qui envahit le rivage ou dans l’eau est une algue brune naturelle. Composé de structures remplies de gaz qui maintiennent la flottaison des algues brunes, de forts courants et du vent, c’est ce qui amène la masse massive sur les rives.

C’est un genre de macroalgues brunes de l’ordre des Fucales, une espèce planctonique (flottante).

Une carte satellitaire montre la floraison des Sargasses à l’approche de la Floride, du 7 au 13 mars 2023. Chuanmin Hu, Collège des sciences marines de l’Université de Floride du Sud.

La masse de 13 millions de tonnes est une bonne chose lorsqu’elle est au large, mais a un impact sur les humains lorsqu’elle atteint les plages. Dans l’océan, il fournit un habitat à des centaines d’espèces de poissons et même à des tortues marines en voie de disparition.

Bien qu’il ne soit pas conseillé de nager à côté car cela peut provoquer une rougeur de la peau et des démangeaisons, la texture ressemble à une éponge de luffa lorsqu’on nage à côté. Outre le risque d’éruptions cutanées, des organismes urticants tels que les méduses peuvent être présents parmi les sargasses.

Le pire pourrait être l’odeur. Lorsque la sargasse se décompose, le sulfure d’hydrogène gazeux produit lui donne une odeur d’œufs pourris. Cela peut être extrêmement nocif pour ceux qui ont des conditions préexistantes.

La raison pour laquelle la goutte est si grosse cette année est que les conditions actuelles sont idéales pour sa croissance. Les nutriments des profondeurs de l’océan agissent comme un engrais pour les plantes, un excellent environnement pour la croissance.

Bien qu’il n’y ait aucun record d’efflorescences majeures avant 2011, il y a eu des efflorescences record en 2018 et 2022, mais 2023 établit de nouveaux records plus tôt dans la saison.

Bien que l’endroit où les sargasses s’accumulent soit très variable, il baignera presque inévitablement le rivage le long de toutes les îles des Caraïbes, du golfe du Mexique et du sud-est de la Floride.