The Conversation

Si vous êtes un utilisateur régulier des réseaux sociaux, vous avez sûrement entendu parler de SIBO. Alors que presque personne ne le savait, cette altération intestinale est devenue cet été sur toutes les lèvres, notamment chez les jeunes et les adolescents. Beaucoup influenceurs d’Instagram et de TikTok ont ​​partagé qu’ils souffraient de ses effets.

L’histoire qui se répète est la suivante : une personne souffre de gros problèmes de digestion, de ballonnements et de gaz, de brûlures d’estomac, de diarrhées fréquentes. Ils font un simple alcootest et lui disent qu’il libère beaucoup plus d’hydrogène que la normale, en raison d’une prolifération de bactéries dans l’intestin grêle. Ils prescrivent des antibiotiques. En conséquence, c’est tout le microbiote intestinal qui est altéré et ils recommandent de prendre des probiotiques pour le reconstituer. Peut-être, accessoirement, vous proposent-ils de faire une analyse complète du microbiote intestinal à partir d’un échantillon de selles. Il en a assez de prendre des probiotiques, alors ils lui conçoivent un régime « personnalisé ». Au final, après plusieurs centaines (ou milliers) d’euros dépensés, on se sent un peu mieux… ou pas.

Que signifie SIBO ?

SIBO n’est pas le nom d’une bactérie, c’est l’acronyme de Petite prolifération bactérienne intestinale (prolifération bactérienne dans l’intestin grêle). Nous appelons le microbiote intestinal à l’ensemble de tous les micro-organismes (bactéries, archées, virus, champignons et protozoaires) qui abrite le système digestif. Il est composé de centaines, voire de milliers d’espèces différentes.

En réalité, nous sommes un écosystème complexe en équilibre avec des millions d’interactions entre ces microbes et nos cellules. Le microbiote soutient le bon fonctionnement de nos systèmes digestif, immunitaire, endocrinien et nerveux. Il produit des vitamines, des acides gras à chaîne courte, des acides aminés, des neurotransmetteurs, des hormones et bien d’autres composés.

Lorsque cet équilibre est altéré, en raison de changements dans la composition ou dans le nombre de micro-organismes – appelés dysbiose – des maladies inflammatoires de l’intestin, le syndrome du côlon irritable ou des maladies métaboliques telles que le diabète, l’obésité et les allergies peuvent se développer.

Trop de bactéries dans l’intestin grêle

Le SIBO consiste en la présence de bactéries spécifiques du côlon dans l’intestin grêle en plus grande quantité à 103 CFU/mL (unités formant colonies par millilitre). Cela implique une modification de l’équilibre des espèces individuelles du microbiote dans l’intestin grêle et provoque des symptômes gastro-intestinaux. Les patients SIBO produisent un excès d’hydrogène en raison de la fermentation des glucides consommés.

Les bactéries caractéristiques d’une telle prolifération comprennent Streptocoque, Staphylocoque, Bactéroïdes et Lactobacilles. Il y a aussi généralement une augmentation du nombre de micro-organismes des genres Escherichia, Klebsiella et Protée.

Concernant les symptômes, le SIBO se manifeste généralement avec douleurs abdominales, ballonnements, gaz, diarrhée et selles irrégulières. Ces problèmes peuvent entraîner une malabsorption, entraînant des carences nutritionnelles, une anémie ou une hypoprotéinémie (diminution de la concentration en protéines sériques).

De plus, l’accumulation de micro-organismes peut générer une augmentation de certains composants bactériens (comme le lipopolysaccharide) qui stimulent une réponse inflammatoire et génèrent une inflammation chronique.

Le diagnostic est posé en aspirant le contenu du jéjunum (par endoscopie) et en cultivant l’échantillon en laboratoire. Une concentration supérieure à 103 UFC/mL dans ladite culture indiquerait la présence de SIBO. L’une des limites est qu’il n’existe toujours pas de consensus sur ce qu’est le microbiote normal de l’intestin grêle.

En raison de la nature invasive de ce test, des alcootests indirects sont également utilisés. Ils consistent à mesurer la quantité d’hydrogène et de méthane expirée après avoir bu un mélange d’eau et de glucose ou de lactulose. Ces types de sucres sont généralement absorbés et dégradés dans le gros intestin et non dans l’intestin grêle.

Une augmentation de plus de 20 ppm (parties par million) de la concentration en hydrogène par rapport à la valeur de référence est également utilisée comme synonyme d’un diagnostic de SIBO. Cependant, ce test peut donner des faux négatifs et des faux positifs.

Le SIBO est-il surdiagnostiqué ?

SIBO accompagne souvent des maladies du système digestif et d’autres affections. La prolifération bactérienne est plus fréquente chez les personnes souffrant du syndrome du côlon irritable, Maladie de Crohn et autres maladies inflammatoires de l’intestin. Cela a également été lié au Maladie coeliaque, fistules, sténoses, interventions chirurgicales et obésité.

La La prévalence est significativement plus élevée chez les patients diabétiques de type 1 et de type 2 que dans la population générale. De même, la coexistence de SIBO a été identifiée dans la stéatose hépatique non alcoolique, la cirrhose, la pancréatite chronique, la mucoviscidose, l’insuffisance cardiaque, l’hypothyroïdie, la maladie de Parkinson, la dépression, la sclérose systémique et l’insuffisance rénale chronique.

De plus, des irrégularités dans la structure et la fonction de la paroi intestinale, une faible pression de la valvule iléo-cæcale, des concentrations excessives de certains composés, la présence de cytokines pro-inflammatoires et une augmentation du pH gastrique peuvent provoquer ce trouble. Dans tous ces cas, une question reste en suspens : est-ce la prolifération de bactéries dans l’intestin grêle qui provoque ces maladies ou est-ce ces affections qui génèrent le SIBO ?

Changer notre microbiote est bien plus difficile qu’on ne le pense

Plusieurs stratégies ont été décrites pour lutter contre le SIBO. Les antibiotiques sont largement prescrits, bien qu’il s’agisse d’un traitement empirique, puisqu’il est débuté avant que l’information sur les micro-organismes impliqués ne soit disponible. Il s’agit donc d’un traitement probabiliste. Les preuves étayant son utilisation sont rares et elle pourrait avoir d’autres effets indésirables sur le microbiote intestinal, favoriser le développement de résistances ou d’infections par Clostridioides difficile.

Un effet bénéfique temporaire a été suggéré en réduisant les aliments fermentescibles dans l’alimentation et en évitant les produits riches en fibres, polyols, édulcorants et prébiotiques. C’est ce que je sais appelés régimes pauvres en FODMAP (oligosaccharides, disaccharides, monosaccharides et polyols fermentescibles). Ils sont basés sur rréduire temporairement certains aliments (sucres, féculents et fibres)) qui sont mal assimilés dans l’intestin grêle, absorbent beaucoup d’eau – ce qui altère les mouvements péristaltiques – et fermentent rapidement dans le côlon, produisant beaucoup de gaz.

Il existe très peu de recherches de qualité sur l’effet des probiotiques sur le microbiote de l’intestin grêle et notamment pour le traitement du SIBO. La situation est similaire avec la transplantation de microbiote fécal : les preuves sont insuffisantes pour justifier son efficacité.

Il faut également tenir compte du fait qu’une personne peut être testée positive au SIBO et être en parfaite santé, sans symptômes. Tous ces traitements ne « guérissent » pas le SIBO, ils ne peuvent que soulager temporairement les symptômes. Le SIBO n’est pas une maladie, c’est un symptôme. Pour l’éradiquer, il faudrait s’attaquer aux causes, et l’augmentation du nombre de bactéries est probablement un effet secondaire d’autres maladies qu’il faut traiter.

conclusion

Bien qu’il existe une littérature abondante sur le SIBO et d’autres dysbioses intestinales, sa qualité est généralement limitée. Malgré l’intérêt récent porté au microbiome intestinal et à ses troubles, des recherches cliniques supplémentaires sont nécessaires pour déterminer la physiopathologie, identifier des traitements efficaces et prévenir la prolifération du microbiote dans l’intestin grêle et le gros intestin.

Il faut non seulement savoir qui est là (métagénomique) mais aussi savoir ce qu’il fait et quelles fonctions il a (métatranscriptomique et métaprotéomique). Les recherches futures pourraient nous permettre d’utiliser des changements spécifiques dans la composition et la diversité du microbiote intestinal comme biomarqueurs de santé ou de maladies spécifiques. Pour le moment, le plus urgent est peut-être de se mettre d’accord sur des protocoles. Et en cas de doute, vous devez toujours consulter un médecin et ne pas vous auto-diagnostiquer ou vous soigner vous-même.

*Cet article a été publié dans « The Conversation », vous pouvez lire l’original ici.

Ignacio López-Goñi. Membre de la SEM (Société Espagnole de Microbiologie) et Professeur de Microbiologie, Université de Navarre.