Une autre goutte d'algues record pourrait frapper la Floride cette année, selon les scientifiques

Les scientifiques sont alerter le public d’une accumulation record de sargasses dans l’Atlantique Central reculé, proche de la frontière océanique de la mer des Caraïbespoussé par des vents, des courants et des tempêtes imprévisibles.

Cette semaine, des chercheurs de l’Université de Floride du Sud ont rapporté que la quantité de faune pélagique épineuse mesurée en décembre – environ 5 millions de tonnes –était nettement supérieur au montant enregistré à la même époque l’année dernière, soit environ 1 million de tonnes.

« Bien que nous ayons prédit une augmentation dans le bulletin de novembre, l’ampleur de cette croissance est notable, l’abondance de décembre 2023 représentant un record historique », ont informé les chercheurs de l’USF.

L’annonce de cette année est similaire à celle faite l’année précédente, lorsque la ceinture de sargasses de la Grande Atlantique avait atteint des sommets sans précédent au cours des premiers mois de 2023 et les médias ont largement couvert une éventuelle attaque côtière en Floride pendant les mois de voyage les plus chargés de l’été.

Les macroalgues n’ont finalement pas réussi à atteindre le record de 22 millions de tonnes en 2022, tombant précipitamment de 15 % en mai – une baisse jamais vue depuis le début du suivi en 2011 et un signe de la nature imprévisible et de la méconnaissance du fonctionnement de la biomasse maritime. .

Cependant, Chuanmin Hu, professeur d’océanographie à l’USF, a déclaré que le tonnage de décembre « indique que 2024 sera une autre année majeure pour les sargasses ».

À l’heure actuelle, la majorité des sargasses se trouve encore à 500 milles à l’est de la mer des Caraïbes. Cependant, à la mi-décembre, une prolifération importante est apparue près de l’embouchure du fleuve Orénoque au Venezuela. Selon l’USF, la prolifération s’est ensuite déplacée vers le nord-est, jusqu’à Trinité-et-Tobago.

Reportages photos de la saison des algues en 2023

Photos de la saison des algues en Floride (Source : FB Group Sargassum Seaweed Florida : mises à jour quotidiennes et reportages photo)

Qu’est-ce que les algues sargasses et quelle en est la cause ?

Les plages de Playa Del Carmen affrontent une autre menace avant la saison des algues

Les sargasses sont un type d’algue qui flotte à la surface de l’océan, caractérisée par sa couleur brune et ses poches remplies d’air. Ces algues sont vitales pour les écosystèmes marins mais peuvent avoir un impact sur le tourisme et les environnements côtiers lorsqu’elles s’accumulent sur les plages.

La prolifération récente et inhabituellement importante des sargasses peut être influencée par des facteurs tels que les déchets humains, le changement climatique et le ruissellement agricole. L’augmentation des niveaux d’azote provenant de ces sources et les variations des températures océaniques contribuent probablement à sa croissance rapide. Les changements dans les conditions météorologiques, les courants océaniques et l’apport de nutriments provenant de sources telles que la poussière du désert du Sahara sont également considérés comme influents.

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