L'Australie ouvre un parc national avec les plus anciens fossiles d'animaux du monde

Étant le continent habité le plus sec et le plus plat du monde, l’Australie doit une grande partie de son paysage au vaste Outback qui s’étend sur la majeure partie du pays. Ce que beaucoup de gens ne savent peut-être pas, c’est que l’Outback était à l’origine le fond d’un océan et contient encore les restes fossilisés du biote d’Ediacara, les animaux les plus anciens de la planète.

Parc national de Nilpena Ediacara a été créé pour protéger ces vestiges préhistoriques et a récemment accueilli des visiteurs le 27 avril. Les visiteurs peuvent découvrir le travail de la célèbre paléontologue américaine Mary L. Droser, qui a découvert l’un des lits de fossiles les plus étonnants de Nilpena, et visiter les lits de fossiles du parc, qui ont beaucoup attiré l’attention.

« Les fossiles ont environ 550 millions d’années, soit bien plus d’un demi-milliard d’années », a expliqué Droser à Voyage + Loisirs journalistes. « Avec ces lits, qui sont essentiellement des instantanés du fond marin pendant cette période (c’est-à-dire que les fossiles sont conservés sur place) – nous avons démontré la reproduction sexuée animale la plus ancienne, le plus ancien organisme macroscopique de la colonne d’eau, l’avènement de la mobilité, et un certain nombre d’autres premières.

Crédit : PARC NATIONAL DE NILPENA

Les travaux en cours à Nilpena ont conduit à la découverte de près de 40 lits fossiles. Les touristes visitant le parc peuvent profiter d’une expérience fossile de premier ordre, avec des visites guidées qui permettent d’observer de plus près les gisements de fossiles et les fossiles eux-mêmes, ainsi qu’une présentation audiovisuelle qui donne vie à ces vestiges antiques.

Pour assurer la protection des découvertes importantes à Nilpena et les efforts de recherche continus de Droser et de son équipe, il est obligatoire pour les visiteurs du parc de réserver une visite guidée pour voir les fossiles. Actuellement, le propriétaire de l’hôtel Prairie, Ross Fargher, est le seul voyagiste autorisé à organiser des visites du site fossile.

Malgré le fait que le biote d’Ediacara ait été découvert dans le monde entier, Droser a affirmé que les découvertes de Fargher en Australie-Méridionale sont le meilleur enregistrement de ce groupe de fossiles, et les découvertes de Fargher sont « important en raison de la nature de la préservation. Elle nous a permis de creuser des lits de grès recouverts de fossiles. Ceci est absolument unique et a fourni un aperçu sans précédent des débuts de la vie animale sur Terre. »

Le trajet d’Adélaïde au parc national de Nilpena Ediacara dans l’État australien d’Australie-Méridionale prend environ six heures. L’entrée au parc est gratuite, mais les visites guidées doivent être réservé à l’avance et coûte à partir de 160 $.

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